Bertolt Brecht

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Loudspeaker.png Bertolt Brecht (info • help) (born Loudspeaker.png Eugen Berthold Friedrich Brecht (info • help);* 10. February 1898 in Augsburg; † 14. August 1956 in Berlin) was a German poet and dramatist.

Life[change | change source]

Brecht went to school in Augsburg, where his father was the director of a paper factory. He completed his degree in 1917. Afterwards he studied sciences, medicine and literature at the Ludwig-Maximilians-University in Munich. He had to take a break in his studies because he had to join the army.

In the 1920's Brecht went to Berlin and became a part of the cultural scene. He met his second wife Helene Weigel in Berlin and married her, after divorcing his first wife. It was with his second wife that Brecht had another son.

In Berlin he met a lot of artists and intellectuals of the Weimar Republic. His works became very critical about the capitalistic society (e.g. "Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny" (1930)). Many of his friends were communists, but he never joined the KPD. His most famous work was from that time, the "Dreigroschenoper".

In 1933 the Nazis prohibited playing some of his works and arrested some of his friends. After the Reichstag fire he travelled from Germany to Prague, Vienna, Switzerland and Denmark.

For the next five years he lived in Denmark. In 1938 he wrote "Das Leben des Galilei" (The Life of Galilei) about Galileo Galilei, who was hunted by the Holy Inquisition because he wanted to tell the scientific truth.

When Germany occupied Denmark he had to flee once again.

He went to Sweden, then to Finland and finally to Moscow in the Soviet Union. Even under Stalin he was not safe. He therefore flew through China to the United States. He lived and worked in California and translated a lot of text.

In 1947, in the McCarthy era, the House Un-American Activities Committee (HUAC) investigated him, because they suspected him of being a communist. He gave a statement and said that he had never been a member of the communist party. He then flew back to Switzerland - the only place he could go to at the time.

In 1948 he was allowed to return to Berlin, East Berlin. He was an important writer and director for the young East Germany. After the workers' protest on June 17 1953, Brecht complained about the Eastern German government which landed him into some trouble. From that point on he got more and more isolated.

Brecht died in 1956 at the age of 58 years in Berlin.

Works[change | change source]

Dramas (chronological)

  • Baal
  • Trommeln in der Nacht
  • Im Dickicht der Städte
  • Leben Eduards des Zweiten von England
  • Mann ist Mann
  • Die Dreigroschenoper
  • Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny (Opernlibretto)
  • Der Ozeanflug, auch Der Lindberghflug, auch Der Flug der Lindberghs
  • Das Badener Lehrstück vom Einverständnis, auch Lehrstück
  • Der Jasager. Der Neinsager (Opernlibretti / Lehrstücke [Schuloper])
  • Die Maßnahme (Lehrstück)
  • Die heilige Johanna der Schlachthöfe
  • Die Ausnahme und die Regel (Lehrstück)
  • Die Mutter
  • Die Rundköpfe und die Spitzköpfe
  • Die Horatier und die Kuriatier (Lehrstück)
  • Furcht und Elend des Dritten Reiches
  • Leben des Galilei
  • Mutter Courage und ihre Kinder
  • Das Verhör des Lukullus, auch Lukullus vor Gericht, auch Die Verurteilung des Lukullus (Hörspiel, später Opernlibretto)
  • Der gute Mensch von Sezuan
  • Herr Puntila und sein Knecht Matti
  • Der aufhaltsame Aufstieg des Arturo Ui
  • Die Gesichte der Simone Machard auch Die Stimmen (vgl. Lion Feuchtwanger Simone)
  • Schweyk im Zweiten Weltkrieg
  • Der kaukasische Kreidekreis
  • Die Tage der Commune
  • Turandot oder Der Kongreß der Weißwäscher
  • Bearbeitung der Antigone (1947)
  • Bearbeitung des Coriolanus von Shakespeare (1952/53)

One act dramas

  • Die Bibel
  • Die Gewehre der Frau Carrar
  • Die Hochzeit, auch Die Kleinbürgerhochzeit
  • Der Bettler oder Der tote Hund
  • Prärie (Opernlibretto)
  • Er treibt einen Teufel aus
  • Lux in Tenebris
  • Der Fischzug
  • Dansen
  • Was kostet das Eisen?
  • Die sieben Todsünden, auch Die sieben Todsünden der Kleinbürger (Ballettlibretto)

Lyrics

Lyric cycles

  • Lieder zur Klampfe von Bert Brecht und seinen Freunden (1918)
  • Psalmen (1920)
  • Bertolt Brechts Hauspostille (1916–1925)
  • Die Augsburger Sonette (1925–1927)
  • Die Songs der Dreigroschenoper (1928)
  • Aus dem Lesebuch für Städtebewohner (1926–1927)
  • Die Nachtlager (1931)
  • Geschichten aus der Revolution (1932)
  • Sonette (1932–1934)
  • Englische Sonette (1934)
  • Lieder Gedichte Chöre (1933)
  • Chinesische Gedichte (1938–1949)
  • Studien (1934–1938)
  • Svendborger Gedichte ([1926]–1937)
  • Steffinsche Sammlung (1939–1942)
  • Hollywoodelegien (1942)
  • Gedichte im Exil ([1944])
  • Deutsche Satiren (1945)
  • Kinderlieder (1950)
  • Buckower Elegien (1953)

Lyirics and songs (not complete)

  • Choral vom Manne Baal
  • Ballade von den Seeräubern
  • Die Legende vom toten Soldaten
  • Die Liebenden, auch Terzinen über die Liebe
  • Der Schneider von Ulm
  • An die Nachgeborenen
  • Die Lösung
  • Mein Bruder war ein Flieger
  • Fragen eines lesenden Arbeiters
  • Erinnerung an die Marie A.
  • Schlechte Zeit für Lyrik
  • Resolution der Kommunarden
  • Morgens und abends zu lesen
  • Kinderhymne

Prosa

  • Bargan läßt es sein
  • Geschichten vom Herrn Keuner
  • Dreigroschenroman
  • Der Augsburger Kreidekreis
  • Flüchtlingsgespräche
  • Kalendergeschichten
  • Die unwürdige Greisin
  • Die Geschäfte des Herrn Julius Cäsar

Ausgaben [Bearbeiten]

  • Sämtliche Stücke in einem Band. Komet, 2002, ISBN 3-89836-302-3
  • Die Gedichte in einem Band. Suhrkamp Verlag, Frankfurt am Main 2002, ISBN 3-518-02269-5
  • Große kommentierte Berliner und Frankfurter Ausgabe. Aufbau Verlag u. a., Berlin u. a. 1988–2000, ISBN 3-351-00601-2o 30 Bände [1]
  • Geschichten vom Herrn Keuner. Zürcher Fassung. Herausgegeben von Erdmut Wizisla. Suhrkamp Verlag Frankfurt am Main 2004. ISBN 3-518-41660-X (Enthält erstmals veröffentlichte Geschichten aus einem Zürcher Fund im Jahr 2000.)