Rigoletto

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Poster for the first performance of Rigoletto

Rigoletto is an Italian opera in three acts. Giuseppe Verdi wrote the music. Francesco Maria Piave wrote the libretto (words and story). Piave based his libretto on Victor Hugo's play Le Roi s'amuse.

Rigoletto was first performed at the Teatro La Fenice in Venice on March 11, 1851. Verdi composed the opera in the middle years of his career. The story and music were a change from many of the operas at the time.

It was a great success, and today it is still one of the most popular operas. The most famous aria (song) from the opera is "La donna è mobile" ("Women always change their minds"). Many tenors sing this aria in concerts.

Story[change | change source]

The story takes place in Mantua, a city in Italy. The time is the 16th century. Rigoletto is a jester who works for the Duke of Mantua. Gilda is Rigoletto's daughter. Gilda and the Duke are in love. Rigoletto thinks that the Duke has stolen Gilda and taken her to his palace. He pays money to Sparafucile to kill the Duke. Gilda wants to save the Duke. That night, she dresses in men's clothes and takes his place. Sparafucile thinks she is the Duke and kills her. He puts Gilda's dead body in a bag and gives the bag to Rigoletto. Rigoletto opens the bag. He sees that his daughter has been killed, not the Duke.

Main roles and voice types[change | change source]

Discography[change | change source]

  • 1915-18: Antonio Armentano Anticorona (Rigoletto), Angela de Angelis (Gilda), Fernando de Lucia (Duca di Mantova), Vida Ferluga (Maddalena), Luis Muñoz (Sparafucile, Monterone); Coro e Orchestra del Teatro di San Carlo di Napoli, Salvatore Sassano - (Phonotype)
  • 1927-28: Luigi Piazza (Rigoletto), Lina Pagliughi (Gilda), Tino Folgar (Duca di Mantova), Vera de Christoff (Maddalena), Salvatore Baccaloni (Sparafucile), Aristide Baracchi (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro alla Scala di Milano, Carlo Sabajno - (Arkadia)
  • 1930: Riccardo Stracciari (Rigoletto), Mercedes Capsir (Gilda), Dino Borgioli (Duca di Mantova), Anna Masetti-Bassi (Maddalena), Ernesto Dominici (Sparafucile), Duilio Baronti (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro alla Scala di Milano, Lorenzo Molajoli - (Arkadia)
  • 1950: Leonard Warren (Rigoletto), Erna Berger (Gilda), Jan Peerce (Duca di Mantova), Nan Merriman (Maddalena), Italo Tajo (Sparafucile), Richard Wentworth (Monterone); Robert Shaw Chorale, RCA Italiana Orchestra, Renato Cellini - (RCA Victor)
  • 1954: Aldo Protti (Rigoletto), Hilde Gueden (Gilda), Mario Del Monaco (Duca di Mantova), Giulietta Simionato (Maddalena), Cesare Siepi (Sparafucile), Fernando Corena (Monterone); Orchestra e Coro dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Alberto Erede - (Decca)
  • 1955: Tito Gobbi (Rigoletto), Maria Callas (Gilda), Giuseppe Di Stefano (Duca di Mantova), Adriana Lazzarini (Maddalena), Nicola Zaccaria (Sparafucile), Plinio Clabassi (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro alla Scala di Milano, Tullio Serafin - (EMI Classics)
  • 1956: Robert Merrill (Rigoletto), Roberta Peters (Gilda), Jussi Björling (Duca di Mantova), Anna Maria Rota (Maddalena), Giorgio Tozzi (Sparafucile), Vittorio Tatozzi (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro dell'Opera di Roma, Ionel Perlea - (RCA Victor)
  • 1959: Renato Capecchi (Rigoletto), Gianna D'Angelo (Gilda), Richard Tucker (Duca di Mantova), Miriam Pirazzini (Maddalena), Ivan Sardi (Sparafucile), Vito Susca (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro di San Carlo di Napoli, Francesco Molinari-Pradelli - (Philips)
  • 1959: Mario Sereni (Rigoletto), Victoria de Los Angeles (Gilda), Carlo Del Monte (Duca di Mantova), Elena Nicolai (Maddalena), Nicola Rossi-Lemeni (Sparafucile), Ferruccio Mazzoli (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro dell'Opera di Roma, Tullio Serafin - (EMI Classics)
  • 1960: Ettore Bastianini (Rigoletto), Renata Scotto (Gilda), Alfredo Kraus (Duca di Mantova), Fiorenza Cossotto (Maddalena), Ivo Vinco (Sparafucile), Silvio Maionica (Monterone); Orchestra e coro del Maggio Musicale Fiorentino, Gianandrea Gavazzeni - (Urania)
  • 1961: Cornell MacNeil (Rigoletto), Joan Sutherland (Gilda), Renato Cioni (Duca di Mantova), Stefania Malagù (Maddalena), Cesare Siepi (Sparafucile), Fernando Corena (Monterone); Coro e Orchestra dell'Accademia di Santa Cecilia, Nino Sanzogno - (Decca)
  • 1963: Robert Merrill (Rigoletto), Anna Moffo (Gilda), Alfredo Kraus (Duca di Mantova), Rosalind Elias (Maddalena), Ezio Flagello (Sparafucile), David Ward (Monterone); RCA Italiana Orchestra and Chorus, Georg Solti - (RCA Victor)
  • 1964: Dietrich Fischer-Dieskau (Rigoletto), Renata Scotto (Gilda), Carlo Bergonzi (Duca di Mantova), Fiorenza Cossotto (Maddalena), Ivo Vinco (Sparafucile), Lorenzo Testi (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro alla Scala di Milano, Rafael Kubelik - (Deutsche Grammophon)
  • 1967: Cornell MacNeil (Rigoletto), Reri Grist (Gilda), Nicolai Gedda (Duca di Mantova), Anna Di Stasio (Maddalena), Agostino Ferrin (Sparafucile), Ruggero Raimondi (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro dell'Opera di Roma, Francesco Molinari-Pradelli - (EMI Classics)
  • 1971: Sherrill Milnes (Rigoletto), Joan Sutherland (Gilda), Luciano Pavarotti (Duca di Mantova), Huguette Tourangeau (Maddalena), Martti Talvela (Sparafucile), Clifford Grant (Monterone); Ambrosian Opera Chorus, London Symphony Orchestra, Richard Bonynge - (Decca)
  • 1978: Sherrill Milnes (Rigoletto), Beverly Sills (Gilda), Alfredo Kraus (Duca di Mantova), Mignon Dunn (Maddalena), Samuel Ramey (Sparafucile, Monterone); Ambrosian Opera Chorus, Philharmonia Orchestra, Julius Rudel - (EMI Classics)
  • 1979: Piero Cappuccilli (Rigoletto), Ileana Cotrubas (Gilda), Plácido Domingo (Duca di Mantova), Elena Obraztsova (Maddalena), Nicolai Ghiaurov (Sparafucile), Kurt Moll (Monterone); Wiener Staatsopernchor, Wiener Philharmoniker, Carlo Maria Giulini - (Deutsche Grammophon)
  • 1983: Thomas Allen (Rigoletto), Fiamma Izzo D'Amico (Gilda), José Carreras (Duca di Mantova), Helga Müller-Molinari (Maddalena), Evgeny Nesterenko (Sparafucile), José van Dam (Monterone); Coro del Teatro La Fenice di Venezia, Berliner Philharmoniker, Herbert von Karajan - (Deutsche Grammophon)
  • 1984: Renato Bruson (Rigoletto), Edita Gruberova (Gilda), Neil Shicoff (Duca di Mantova), Brigitte Fassbaender (Maddalena), Robert Lloyd (Sparafucile), Kurt Rydl (Monterone); Orchestra e Coro dell'Accademia Nazionale di Santa Cecilia, Giuseppe Sinopoli - (Philips)
  • 1988: Leo Nucci (Rigoletto), June Anderson (Gilda), Luciano Pavarotti (Duca di Mantova), Shirley Verrett (Maddalena), Nicolai Ghiaurov (Sparafucile), Natale de Carolis (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro Comunale di Bologna, Riccardo Chailly - (Decca)
  • 1988: Giorgio Zancanaro (Rigoletto), Daniela Dessi (Gilda), Vincenzo La Scola (Duca di Mantova), Martha Senn (Maddalena), Paata Burchuladze (Sparafucile), Giorgio Surjan (Monterone); Coro e Orchestra del Teatro alla Scala di Milano, Riccardo Muti - (EMI Classics)
  • 1993: Vladimir Chernov (Rigoletto), Cheryl Studer (Gilda), Luciano Pavarotti (Duca di Mantova), Denyce Graves (Maddalena), Roberto Scandiuzzi (Sparafucile), Ildebrando D'Arcangelo (Monterone); The Metropolitan Opera Orchestra and Chorus, James Levine - (Deutsche Grammophon)
  • 1993: Alexander Agache (Rigoletto), Leontina Vaduva (Gilda), Richard Leech (Duca di Mantova), Jennifer Larmore (Maddalena), Samuel Ramey (Sparafucile), Alastair Miles (Monterone); Welsh National Opera Orchestra and Chorus, Carlo Rizzi - (Teldec)

Sources[change | change source]